學好母語先?雙語發展?

摘錄自 學心理識教子有根有據培育良方


多學語言反而影響語言能力?

加拿大約克大學心理學家發現,無論是在單語或雙語環境長大的嬰兒,他們學懂第一個字(平均為一歲時)、初次學懂50個詞語(約1.5歲時)和初步理解語法的年齡,大致相同。

可是,學習物件的名字時,便可看出單語和雙語孩子的分別。單語孩子傾向認為句子中不認識的音節是新物件的名字;而雙語孩子在學習物件的名字時較有彈性,能掌握較複雜的規則,因為他們自小知道同一物件可有多個名字,例如 “蘋果” 或 “APPLE” 都指蘋果。

不過,雙語孩子的語言能力也有較弱的地方。雙語孩子在每種語言的詞彙較少,而且在各語言運用上,表現都較單語孩子遜色。例如說出物件名字的速度,或在限時內盡量說出屬某類別的事物(如水果的名字)等,表現都較差。研究員相信,這是由於同時學習雙語,令他們接觸每種語言的機會較少,導致他們運用每種語言的能力亦稍遜。舉例說,學習雙語的孩子要記住兩套生字、兩套文法,這些學習負擔會間接影響他們的語言學習。學習雙語的孩子的詞彚數量平均也較學習單語的孩子為少。

學習雙語能提升專注力?

雖然孩子同時學習雙語,好像比學習單語吃力,但大家有否想過雙語孩子的專注力可能比單語孩子好呢?

       心理小研究:約克大學對單語孩子和雙語孩子進行了一系列的專注力測試。研究發現,雙語孩子比單語孩子的專注力更集中。

雖然這項色詞測驗的表現或受參加者的語言能力影響,但即使在不涉及文字的測試中,雙語孩子也表現較高的專注力。其他相關的研究報告也提到,雙語孩子在資訊篩選能力上,較單語孩子為佳,例如,當要求雙語孩子忽略字句的意義,只判斷句子的文法是否正確(例如:“我們的新年不見了!”雖意義不明但文法正確),或在快速分類測試時,突然改變分類準則等牽涉資訊篩選的測試中,雙語孩子都表現較佳。

為什麼雙語孩子有較高的專注力和資訊篩選能力呢?心理學家認為,雙語孩子在運用一種語言時,另一種語言仍處於活躍狀態譬如說外語時,雙語孩子需要刻意抑制母語,這讓他們有更多機會練習平衡和篩選各種資訊,令大腦長期接受資訊篩選的訓練,久而久之提升了專注力。


專注力較高的優勢,在年長的雙語人士更為顯著。初步證據顯示,雙語訓練可以保護長者大腦的認知功能,延遲腦退化症的發病時間,而在腦退化出現後保存的認知功能也相對較好。

學習外語與專注力的關係

然而,不是每一個懂雙語的人也有較高的專注力。研究發現,專注力的高低不單取決於他們學習單語或雙語,還與他們每種語言的能力相關。舉例說,兩種語言能力皆劣的雙語孩子,專注力實際上比一般單語孩子讓要差。 

雖然這類研究發現,雙語能力與專注力(和資訊篩選能力)有關,但要留意,一方面學習外語可令個人專注力得以提升,但另一方面專注力高的人也可能更容易學會外語。外語能力與專注力之間的因果關係,還有待長線追蹤研究去釐清。

值得一提的是,由於普通話和廣東話有一套共通的詞彙,根據以上研究結果,熟習廣東話的小孩子學習普通語,既可能對他們的專注力有利,又不影響他們的語言發展。

此外,由於過往研究證據僅限於學習兩種語言,學習第三種語言﹣﹣例如除了學習廣東話和英文外,還學習普通話或西班牙文等,會否出現類似上述的好處和代價,在科學上仍然是未知之數。

總括而言,我們已知學習第二語言會帶來多方面的長期影響,有好處亦有代價。 

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