如何培養出一個快樂的孩子

摘錄自強生網站

所有爸爸媽媽一樣也竭盡所能地希望把一切最好的給予自己的孩子,希望他們健健康康,而且一整天都享受豐富的啟發性活動,他對他們的愛毫不保留。但是,許多爸爸媽媽一樣也面臨了教養子女的重要問題:我的孩子快樂嗎?這都是爸爸媽媽最想了解的問題。
事實上,能讓孩子快樂的東西可能會讓爸爸媽媽感到驚訝!研究這個主題的兒童發展專家 說,快樂不是像包裝精美的禮物一樣可以送給孩子的東西。精神病專家Edward Hallowell(愛德華哈羅威),無論是想要玩具就有玩具,還是情感上被保護得無微不至的孩子,抑或是被過度溺愛的孩子,都比較可能會變成讓人討厭、 悲觀與不快樂的青少年。哈羅威說:「最大的快樂來自內心,不是外在。」他一再強調,協助孩子發展一套他終身都可以倚賴的內心工具是很重要。
還好,無論生活是起是落,爸爸媽媽即使不是兒童心理學專家,也可以將內心的力量與智慧傳授給孩子。有了耐心與彈性,每個爸爸媽媽都可以為孩子的快樂生活打好根基!

試著了解妳的寶寶

當寶寶從剛出生漸漸長到6個月大,更能與人互動時,就會變成一個會向妳表達他的高興或失望的小專家。當妳進入房間時,他會給妳一個讓妳心都會融化的微笑,而當有人拿走他最心愛的寶貝時,他會嚎啕大哭。妳可能會發現,寶寶翻臉比翻書還要快呢!
根據兒科神經學專家Lise Eliot(麗絲艾利歐)的研究,寶寶的情緒之所以如此善變,是因為他控制自動反應的大腦皮質幾乎都還沒打開。接下來幾年,隨著大腦皮質的發展,孩子就更能控制他的行為與情緒了。
如果妳覺得寶貝嚎啕大哭的時間比呵呵笑的時間多,那是因為孩子實際上感受憂傷比快樂早。艾利歐說:「無論寶寶出現哭泣或悲傷的表情,都是有原因!」它們就像「SOS」一樣,是一種徵兆,告訴照顧他們的人,看看哪裡出了問題。
如果寶寶哭了,怎樣才能知道他是不是痛了、餓了,或只是無聊?「一個敏感的母親會注意到不同種類的哭聲與臉部表情,」芝加哥聖路克醫學研究中心精神病學教授Paul C. Holinger (保羅 C. 何林傑)表示,「眉毛、嘴巴與發聲都是寶寶的信號系統。」
比方說,身體不舒服的寶寶哭泣時,嘴角會向下,眉毛擠向中間。生氣時,寶寶的臉會變 紅,眉毛向下,下巴緊縮,並且發出怒吼。何林傑說很多爸爸媽媽都不知道,其實寶寶生氣只是因為他過度悲傷而已。「如果環境太吵或燈光太亮,寶寶就會有點憂 傷,如果喧鬧聲或燈光持續增強,寶寶就會逐漸轉變成生氣了。」Paul C. Holinger (保羅 C. 何林傑)說。
兒童心理學家暨紐約大學醫學院副主任Carrie Masia-Warner(凱莉瑪西亞華納)認為,爸爸媽媽不需要過度解讀寶寶的情緒。「我不認為那是寶寶快樂或不快樂,他們高不高興,其實與他們當下所處的情境裡的某些東西有關。」
雖然小嬰兒看起好像很快樂,其實他們並不是真正感到快樂,但慶幸的是,當他們在哭叫的時候,也不是真的不開心。艾利歐解釋說,寶寶大腦的「皮質感情中心」在他們 6 到 8 個月大之前,其實都還沒開始作用。當寶寶真正開始感受到情感以後,他臉上表情是那樣的生動。
有些寶寶不高興的時候,有他自己的表達方式!有些寶寶會哭;有些會變得很黏人。當妳了解自己孩子的性格時,就更能了解他,知道他哪裡不對勁。

營造一個充滿歡樂的空間

雖然彩色的玩具,以及第一次品嚐蘋果醬,都可以讓寶寶開心。但最能讓寶寶覺得快樂的, 其實就是媽媽,而這也是讓孩子快樂的最重要關鍵。哈羅威建議媽媽盡量和寶寶建立關係,陪他一起玩。如果媽媽玩得很開心,寶寶也會很開心。如果媽媽可以和寶 寶建立一個「共同的童年」,這就是讓寶寶快樂最好的辦法。
遊戲可以創造歡樂,遊戲也可以讓孩子發展自己的天份。當他漸漸長大時,「非結構性」的 遊戲可以讓孩子發現他喜歡做的事,例如用積木蓋房子、煮飯仔、畫水彩畫,從這裡也可以觀察出他有哪些天份。遊戲不是指音樂理論、有系統的運動,或其他有結 構、「有營養」的活動。遊戲其實就是孩子發明、創作,以及做白日夢的時候。

幫助孩子發展他們的才華

關於讓孩子終身快樂的妙方,哈羅威還有一個令人驚訝的說法:「快樂的人通常就是那些有一技之長的人。比方說,當寶寶知道如何將湯匙放到嘴巴裡,或自己踏出那些搖搖晃晃的步伐時,他正從他的錯誤中學習,他學會了堅持與紀律,然後體驗到因自己的努力而成功所帶來的快樂。
孩子也會因為別人誇獎他的成就而得到獎勵。最重要的是,如果他試著做某件事情,最後都可以完成,他就會發現,自己可以控制自己的生活了。有研究顯示,這種因為熟練而來控制感,會影響孩子成年期快不快樂!
此外,專家Edward Hallowell(愛德華哈羅威)也提醒爸爸媽媽,孩子就和大人一樣,都需要依照自己的興趣來發展,否則成功就沒有喜悅了。林小姐說,他3歲大的兒子佑 佑最大的興趣是建築,「他喜歡建造東西,還幫他爸爸建造特殊工程。這讓他覺得自己很不錯。我們努力幫他將注意力放在他有天份的東西上,我們可以說,他真的 玩得很開心。」

有健康的身體 才有快樂的孩子

充足的睡眠、運動,與健康的飲食,對於每個人的健康都很重要,對寶寶更是如此。讓寶寶 盡情釋放他的精力吧!無論是把腿踢向空中、爬向心愛的球、在公園裡的鞦韆上,或一次又一次來來回回地爬,都可讓寶寶擁有好心情。另外,媽媽也要留心寶寶對 於規律性的需求,固定的時間表,有規律的生活會讓大多數的寶寶茁壯成長,而且感覺更平靜!
媽媽也許會注意到,寶寶的情緒和他所吃的食物有關聯。有些爸爸媽媽發現,雖然糖可以提 供孩子能量,卻也可能讓他變成大小姐脾氣。過敏的食物對孩子的行為與情緒,也有很大的影響。餵母乳的媽媽可能會發現,寶寶在吃了某些食物之後,有時候會變 得難以取悅。如果妳懷疑是寶寶的配方奶粉或飲食,讓他變得不開心,建議妳可以和孩子的醫生談一談。

讓孩子自己解決問題

很多爸爸媽媽都很想了解,在寶寶出生的頭6個月,到底該不該回應寶寶的所有需求。「妳 不可以寵壞寶寶,」專家說。大約6個月大後,如果每次打個小小的嗝,妳都要跑過去的話,其實妳正在剝奪一次寶寶重要的學習機會!瑪西亞華納說,只要妳在剩 下的時間裡,給寶寶一些正面的感情與注意,那麼,偶爾讓他哭一哭也沒什麼壞處。
有些爸爸媽媽可能會認為,自己應該打造一個快樂的孩子。難道身為爸爸媽媽的人,不應該 幫孩子解決問題,讓一切更好嗎?事實上,專家認為,這是許多爸爸媽媽都會犯下的大錯誤。「為了孩子,爸爸媽媽無時無刻都在努力讓一切更好,無時無刻都想讓 孩子快樂。可是那並不實際,不要每次都想跳進來解決,孩子必須學習忍受某些悲傷、某些不快樂。讓他們掙扎一下,理解一下發生在他們身上的事,這樣可以讓他 們學習如何去應付各種疑難雜症!」
在寶寶1歲之前,他學會了坐下、爬、抓東西、走路,或是說話,每件事都會讓他感到滿足並且變得有信心。因此,爸爸媽媽不要急著撿起他剛剛掉下去的玩具,或給他正努力要伸手去拿的泰迪熊,請給寶寶一些時間和鼓勵,讓他自己去撿吧,他是可以做得到的!
專家Edward Hallowell(愛德華哈羅威)也同意,給孩子一些經驗,甚至是難題或讓他失望的經驗,都可以幫他建立達到快樂的內在力量。哈羅威告訴所有爸爸媽媽, 無論是7個月大、正在學爬,還是7歲大、正在努力算數學的孩子,透過一次又一次成功解決問題的經驗,孩子就越能應付逆境!

寶寶的喜怒哀樂

當寶寶長大一點時,媽媽可以鼓勵他將感覺說出來,甚至在他會說話之前,妳就可以拿些臉 部的照片給他看,然後問問他,哪一張的感覺和他一樣。寶寶很快就能學會「快樂」、「生氣」這些「情緒」方面的字眼,當他們能夠說出表達感情的字詞時,就學 會了一個全新的認知能力,能夠弄清楚自己開不開心,同時也能夠控制自己的情緒!
專家提醒爸爸媽媽,對於孩子的負面情感不必過度反應。「孩子偶爾太過敏感、黏人或是緊張,都是正常的,那是因為環境裡的某樣東西,不是因為他不快樂。」
隨著孩子的成長,妳將發現這個特別重要。當孩子在生日會上噘著嘴巴躲在角落時,爸爸媽 媽通常都會鼓勵孩子跟其他小朋友一起玩。但是偶爾也該讓孩子感受不快樂,這是很重要的。許多爸爸媽媽隨時都擔心自己的孩子被排擠;怕孩子沒有被邀請參加生 日會,或是孩子因為沒有得到他們想要的東西而哭鬧。對於這樣的現象,哈羅威感到有些憂心。
孩子必須知道,偶爾不快樂是正常的,那不過是生活的一部分。如果試圖壓制孩子任何不快樂的感受,爸爸媽媽可能正在傳達「感覺悲傷是錯的」這樣的訊息,適當地讓孩子體驗各種喜怒哀樂的感覺才對!

做孩子的好榜樣

新墨西哥大學醫學院精神病學助理教授Dora Wang(王朵拉),同時也是一位3歲小孩的母親,根據她的研究顯示,爸爸媽媽的性情可能會傳給孩子,不一定是透過基因,而是透過爸爸媽媽的行為與教養孩子的風格所影響。
不管如何,孩子會懂得爸爸媽媽的心情,甚至會模仿爸爸媽媽的喜怒哀樂。換句話說,當妳微笑的時候,孩子也跟著微笑,寶寶的大腦也被「接上」微笑的電流!同樣的,如果妳有個常常會哭好幾個小時的寶寶,媽媽最好不要生氣,因為寶寶也會感受到壓力而繼續放聲啕哭!
家裡有了一個新生寶寶,爸爸媽媽覺得疲倦與不知所措是正常的,但如果妳覺得自己一直處在很緊張或沮喪的狀態,要趕快找人幫忙!有憂鬱傾向的爸爸媽媽,通常不懂得替寶寶安排有規律的生活,也不習慣從有趣的遊戲當中找出可以讚美寶寶的地方,而這些都可能會造成情感問題。

教孩子做有意義的事

當孩子漸漸長大,爸爸媽媽可以教他「助人為快樂之本」的道理。有些研究顯示,生活有意義的人,比較不會覺得沮喪。
甚至早在孩子 10 個月大的時候,爸爸媽媽就可以教他施與受的快樂。如果妳給他一根香蕉,妳可以要孩子餵妳吃一口,讓他知道他慷慨的舉動,讓妳覺得好快樂。幫他梳頭髮時,也 給他機會幫妳梳,這樣的片刻,可以讓孩子感受到與人分享及關心他人的感覺。當寶寶已經開始學走路時,媽媽可以讓孩子做些簡單的家事,例如把他的髒衣服拿到 洗衣籃裡,或是擺碗筷等等。

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